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Réchauffement des océans: une bombe atomique par seconde

Une interpellante étude, publiée dans la revue 'Proceedings of the National Academy of Sciences', tente de mesurer l'impact du réchauffement des profondeurs océaniques...

Quand on évoque le réchauffement climatique, les premières images qui viennent à l'esprit sont le recul des glaciers, l'élévation de la température de l'air (il suffit de penser à nos étés caniculaires) ou la fonte des calottes glaciaires, entraînant une montée inexorable du niveau des océans.

Pourtant, c'est une réalité tronquée, puisque plus de 90% de la chaleur due aux émissions de gaz à effet de serre est en fait absorbée par les mers. Les 10% restants étant, eux, responsables du réchauffement de l'air, du sol ou des calottes glaciaires, indiquent des recherches récentes de la Oxford University.

En un siècle et demi, la chaleur totale ainsi 'pompée' par les océans équivaut à mille fois la consommation énergétique annuelle de la planète. Le quotidien britannique The Guardian s'est amusé à calculer que le réchauffement océanique moyen constaté depuis 1871 est équivalent à l'énergie émise par l'explosion d'environ 1,5 bombe atomique par seconde.

Cette interpellante étude, publiée dans la revue 'Proceedings of the National Academy of Sciences', tente de mesurer l'impact du réchauffement des profondeurs océaniques.

L'élévation du niveau des océans, qui menace de faire à moyen des termes des millions de réfugiés climatiques, n'est pas uniquement provoquée par la fonte des glaces terrestre.

La dilatation physique de l'eau, due à son réchauffement, est un facteur à ne pas négliger, selon les résultat de ces recherches. Cette énorme quantité d'énergie ajoutée aux océans fait monter le niveau de la mer et amplifie la violence des ouragans.

L'équipe de scientifiques de l'université d'oxford espère qu'une meilleure compréhension des changements induits par la hausse de la température des océans permettra de mieux anticiper l'élévation du niveau de la mer dans les différentes régions du globe.

(LpR - Source: The Guardian/Le Vif / Picture : Belga)

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