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Des microbes 'zombies' dorment sous la croûte terrestre

Réfugiés à plusieurs kilomètres sous la surface, dans la croûte terrestre, ces organismes ont apparemment évolué séparément de la vie en surface.

70 % des microbes présents sur Terre vivent dans les profondeurs. Ils sont réfugiés dans des roches autrefois considérées considérées comme stériles, mais où bactéries et autres organismes unicellulaires foisonnent.

Pendant dix ans, une équipe de chercheurs a prélevé des centaines de acrottes de forages sous les continents et les océans. "Les microbes vivent partout dans les sédiments, explique un de ces scientifiques, Fumio Inagaki. "Ils sont là et attendent… On ne comprend pas encore le mécanisme de leur survie à long terme."

Réfugiés à plusieurs kilomètres sous la surface, dans la croûte terrestre, ces organismes ont apparemment évolué séparément de la vie en surface.

Certains sont des "zombies" : ils utilisent toute leur énergie à survivre, sans autre activité, dans des poches séprées de la surface de notre planète, depuis des centaines de milliers d'années.

Pour la première fois, cette équipe de chercheurs a mesuré l'importance de cette vie profonde et "intraterrestre". Pour les scientifiques du Deep Carbon Observatory, qui ont publié lundi le resultat de leurs travaux, la vie profonde représenterait une masse de 15 à 23 milliards de tonnes de carbone, soit 245 à 385 plus que celle des 7 milliards d’humains.

Cette vie profonde demeure en grande partie une énigme pour les scientifiques. Aujourd'hui, on ignore toujours la manière dont cette vie souterraine influe sur la vie en surface, et inversement.

(LpR/ Picture : Pixabay)

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